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Cómo empezó Freewalk Cologne

Mi nombres es Matthias y soy uno de los fundadores de Freewalk Cologne. Desde que empezamos a ofrecer tours, siempre ha surgido una pregunta: «¿Por qué haces free tours?». Esto me llevó a la idea de contaros un poco más de la historia de Freewalk Cologne. Aquí va…

 

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Matthias enseñándole la ciudad a Madhu, Rosi y Joseph en su primer tour

 

¿Cómo empezó Freewalk Cologne?

Todo está conectado a la comunidad de Couchsurfing. Una comunidad donde ofreces tu sofá gratis a viajeros de todo el mundo. Yo (Matthias, el fundador de Freewalk Cologne) estaba ofreciendo mi sofá a distintos viajeros y les enseñaba la ciudad bajo mi punto de vista desde enero de 2014. Tal y como un auténtico «Kölsche» (crecido en Colonia), soy un apasionado y conocedor de la ciudad. Al igual que la gente de Colonia, me encanta contagiar este amor por nuestra ciudad también.

En verano de 2014, mientras recorría la ciudad con 3 couchsurfers (Rosi de Vietnam, Madhju de India and Joseph de Canada), pasamos por distintos lugares históricos y les empecé a contar todas las historias y hechos de estos lugares.

Rosi me habló de un free tour al que se unió en Hamburgo y me explicó el concepto de los free walking tours. Pensé que sería una buena idea llevar a cabo este concepto y mostrarle la ciudad a más viajeros de la plataforma Couchsurfing.

Un tour a la semana, ¿podría funcionar?

En el primer evento de Couchsurfing que anuncié, se unieron 25 personas y todo el mundo se lo pasó muy bien. Es entonces cuando me di cuenta de que mi free tour con todas sus paradas importantes no solo permitía echar un vistazo a diversas zonas de la ciudad, sino también pero era una buena manera de acercar a la gente a la esencia de la ciudad.
Tras el tour, todo el grupo acabamos en una cervecería – ¡aún guardamos esa tradición! Siempre es muy divertido y a veces nos quedamos ahí por horas. El grupo tiene la ocasión de conocerse y no es poco común que los asistentes pasen más tiempo juntos tras el tour. Incluso estamos orgullosos de tener una pareja de Freewalk que se conocieron durante uno de nuestros tours y luego se enamoraron.
Fue tan divertido para mí también que quise intentarlo como un evento semanal. Y semanas tras semanas había más personas uniéndose al tour.

 

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Uno de los primeros free walking tours de Matthias

 

¿Hacerlo un tour de pago? Eh, no…

Como no tenía un trabajo a tiempo completo (tomé la decisión de no volver a un trabajo de 40 horas semanas tras mis estudios), aún necesitaba vivir de algo aparte de mis ingresos como autónomo. Entonces pensé en imponer una tarifa fija por persona. Me uní a vatios tours de pago para echarle un vistazo a su concepto pero no me convencieron por tres motivos:

– el guía no estaba motivado

– una gran cantidad de números y datos aburridos

– se sentía raro pagar por algo sin saber cómo será

¡Entonces, ¿qué debo hacer?! Aún con el concepto de los free walking tours en mi mente, decidí mantenerlo como un tour donde la gente es libre de decidir lo que ha valido la pena para ellos. Pensé que de esta manera, mantendría mi motivación en alza para hacer un tour entretenido y los asistentes también lo pasarían mejor. Y desde ese día se forjó la idea de Freewalk Cologne.

Hacerlo más seguido – pero no solo…

Muchas veces, se me ocurrió ofrecer los tours con más frecuencia. Pero siempre pensaba: «¿Seguiré igual de motivado, si hago el mismo tour a diario? ¿Y si tengo que hacer otras cosas?» Quería que el tour ocurriera con más frecuencia, así que llegué a conclusión de mantener esa idea en mente hasta que encuentre que pueda unirse al equipo.
En lugar de hacerlo con más frecuencia, creé la página de Facebook de Freewalk Cologne y compartí los eventos en distintos grupos de Facebook (Neu in Köln, Au pair Cologne…). Eso trajo nuevos visitantes y todo marchaba sobre ruedas.

Nuevas amistades y cómo Freewalk Cologne crece

Gracias a los tours, conocí mucha gente simpática que también vivían en Colonia. Estaban visitando visitando los tours con sus invitados. Y por ellos muchos chicos y chicas se unieron al tour en más de una ocasión.
Por ejemplo, Josh. El empezó con Couchsurfing cuando yo empecé con los tours. Y desde entonces el visitó mi tour unas 10 veces con distintas personas. Se convirtió en un buen amigo con el que fui a conciertos, a partidos del 1. FC Köln y a manifestaciones en Colonia.
Y Florian que trabajaba como consultor en una gran compañía pero que quería hacer una vida más social invitando a couchsurfers a su hogar.

History of Freewalk Cologne Friends - Matthias, Josh and Florian
Matthias con Josh y Florian

Algunos amigos tuvieron también la idea de hacer tours junto a mí. Algunos nunca lo hicieron, pero entonces Florian llegó a la idea de unírseme a Freewalk Cologne tras dejar su trabajo y mientras estaba en la búsqueda de nuevas metas en su vida y la idea de hacer tours diarios salió de nuevo.

Ya que Florian es un director de proyectos profesional, aportó un montón de nuevos conocimientos al equipo y desarrolló la página web y un logo, y como llevaba viviendo en Colonia un buen tiempo también, podía considerarse como alguien local. Juntos Florian y yo tenemos una gran red de contactos en Colonia y podemos organizar distintas cosas que quizás otras compañías no pueden ofrecer.

Los tours diarios empezaron en noviembre de 2015 y desde entonces, Freewalk Cologne empezó a crecer con rapidez. Otros dos guías se nos unieron y nos ayudaron tanto a Florian como a mí tanto como pudieron.
Cada tour es un evento para nosotros y queremos que nuestros invitados se entretengan mucho y se lleven la mejor sensación de la ciudad.

La mejor experiencia en Colonia con guías apasionados

Juntos elaboramos los principios de Freewalk Cologne para la gente siempre tenga la mejor experiencia con guías locales, honestos, abiertos, entretenidos y ligados a la ciudad. Para nosotros, esto último nunca ha sido un problema ya que muchos de nosotros llevamos conectados a la ciudad casi toda nuestra vida y hemos aprendido sobre el estilo de vida en Colonia casi desde la infancia.

Únete a nuestro free tour todos los días a las 12:11 o reserva un tour privado.

Si quieres formar parte de la historia de Freewalk Cologne, únete a alguno de nuestros free walking tours o conviértete en guía de free tours. 🙂

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