HISTORIA DE FREEWALK COLOGNE

Desde que FreeWalk Cologne empezó, siempre surge la misma pregunta: ¿Por qué haces tours gratis? Eso me llevó a la idea de contaros un poco más sobre la historia de FreeWalk Cologne. Así que, ahí va…

City Tour Cologne freewalk

Matthias con su primer tour enseñándole la ciudad a Madhu, Rosi y Joseph.

 

¿Cómo empezó FreeWalk Cologne?

Todo está relacionado con la comunidad de Couchsurfing. Una comunidad donde ofreces tu sofá de forma gratis a invitados de todo el mundo. Yo (Matthias, el fundador de FreeWalk Cologne) ofrecía mi sofá a varios invitados y les enseñaba la ciudad bajo mi punto de vista desde enero de 2014. Como auténtico “Kölsche” (crecí en Colonia), soy un apasionado y conocedor de mi ciudad. Por supuesto, al igual que la gente de Colonia, me gusta también motivar a otros a que amen nuestra ciudad.

En verano de 2014, mientras caminaba por la ciudad con 3 invitados de Couchsurfing (Rosi de Vietnam, Madhju de la India y Joseph de Canadá), pasamos junto a varios puntos históricos y empecé a contarles todas las historias y datos sobre estos lugares.

Rosi me contó sobre un free tour a pie en Hamburgo al que se había unido y me explicó el concepto de los mismos. Pensé que probablemente sería una buena idea intentarlo y enseñarles la zona a más invitados de la plataforma Couchsurfing.

Un tour a la semana, ¿podría funcionar?

En el primer evento que anuncié para los de Couchsurfing aparecieron 25 personas y todos se lo pasaron muy bien. Fue aquí cuando me di cuenta de que mi tour con todos sus puntos importantes no solo les ofrecía una muestra de la ciudad, sino también era muy bueno para acercarles al alma de la ciudad.

Después del tour, todo el grupo acabó en una cervecería – ¡una tradición que aún mantenemos! Siempre es bastante divertido y algunas veces nos podemos pasar horas allí. Los participantes tienen la oportunidad de charlar los unos con los otros e incluso es común que pasen más horas juntos tras el tour. También estamos bastante orgullosos de tener una pareja de FreeWalk que se conoció por primera vez durante un tour y después se enamoraron.

De igual manera, este primer tour fue tan divertido para mí que quise probar a hacerlo semanalmente. Y semana tras semana, había cada vez más gente asistiendo al tour.

First Free Walking Tour Cologne

Uno de los primeros tours a pie con Matthias en Colonia.

¿Convertirlo en un tour pagado? Eh no…

Ya que no tengo un trabajo “normal” (tomé la decisión de no volver a trabajar 40 horas a la semana después de terminar mis estudios), aún necesitaba vivir de algo, además de mis ingresos como autónomo. Así que pensé en poner una tarifa fija por persona. Asistí a algunos tours pagados para fijarme en su modelo, pero no me convencieron por tres razones:

– el guía turístico no tenía motivación

– un sinfín de años y datos aburridos

– sienta mal pagar por algo cuando no sabes como irá

¡¿Entonces qué hacer?! Aún con la idea de Tour gratis a pie en mente, decidí mantenerlo como un tour donde “pagas-lo-que-crees-que-vale”. Pensé en que mantendría mi motivación en lo alto para dar un tour divertido tour y los invitados se llevarían una mejor sensación. Y desde ese día, nació la idea de Freewalk Cologne.

Hacerlo con más frecuencia – aunque no en solitario…

Varias veces pensé en ofrecer los tours con más frecuencia. Pero siempre me surgía la duda: “¿Seguiré estando motivado si hago el mismo tour todos los días? ¿Y si tengo otras cosas que hacer?” Quería que el tour tuviera lugar con frecuencia, por lo que decidí mantener esa idea en mente hasta que encuentre a alguien que se pudiera unir al equipo.

En lugar de hacerlo con más frecuencia, creé la página de Facebook de Freewalk Cologne y compartí los eventos en diferentes grupos (Neu in Köln, Au pair Cologne…). Eso nos trajo nuevos visitantes y todo iba bien.

Nuevas amistades y expansión de FreeWalk Cologne

Al hacer tours conocí un montón de gente agradable que también vivía en Colonia. Venían a nuestros tours con sus invitados y por ello algunos chicos y chicas venían al tour en varias ocasiones.
Por ejemplo, Josh. Comenzó a participar en Couchsurfing cuando empecé con los tours y desde entonces asistió unas 10 veces con diferentes invitados. Se convirtió en un buen amigo con el que he ido a conciertos, partidos del 1. FC Köln y manifestaciones en Colonia. Y Florian, que trabajaba como consultor en una gran empresa pero que quería hacer algo más sociable e llevaba invitados de Couchsurfing a casa.

History of Freewalk Cologne Friends - Matthias, Josh and Florian

Matthias con Josh y Florian

Algunos amigos también tuvieron la idea de dar tours junto conmigo. Algunos nunca lo hicieron, pero entonces Florian tuvo la idea de unirse a Freewalk Cologne tras dejar su trabajo y mientras buscaba nuevas metas en su vida. La idea de hacer tours diarios volvió a surgir.

Como Florian es un gestor de proyectos profesional, aportó gran cantidad de nuevos conocimientos al equipo y desarrolló la página web y el logo. Además, al llevar viviendo también en Colonia durante mucho tiempo, se consideraba un lugareño más. Los dos juntos, Florian y yo, tenemos una gran red en Colonia y podemos organizar diversas cosas que quizás otras compañías de tours no pueden ofrecer.

Los tours diarios empezaron en noviembre de 2015 y desde entonces, Freewalk Cologne ha ido creciendo con rapidez. Dos guías más se unieron al equipo y nos apoyaron a Florian y a mí como buenamente pudieron.

Cada tour es un evento para nosotros y queremos darles a nuestros invitados la mejor sensación y entretenimiento.

La mejor experiencia de Colonia con guías apasionados

Juntos también desarrollamos los principios de FreeWalk Cologne para siempre ofrecer a la gente la mejor experiencia en Colonia con guías honestos, abiertos, entretenidos y conectados con la zona. Para nosotros esto nunca fue un problema, ya que llevamos conectados con la ciudad toda nuestra vida y aprendimos el estilo de vida de Colonia desde la infancia.

Únete a alguno de nuestros tours diarios a las 12:11 o a las 4:11 a través de Tours o reserva un tour privado individual.

Si quieres formar parte de la historia de FreeWalk Cologne, únete a alguno de nuestros free tours a pie o conviértete en uno de nuestros guías.

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